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这家公司因《魔兽争霸》而生,亦因《魔兽争霸》而死

软件下载 admin 1个月前 (01-07) 11次浏览 0个评论

非常困惑。插入《魔兽争霸3》光盘,安装完毕,输入包装背面的一串CD-KEY后,电脑桌面却弹出了“您的CD-KEY已经被xx玩家使用”的对话框。
明明是一张从实体店购买的正版光盘,如今小刘却只能用它来垫茶杯了。
然而这种情况,在2003-2005年间并不少见
这些光盘来自中国曾经名声最响的游戏公司“奥美”。
在那段时间,这家公司是暴雪在中国的重要合作伙伴,曾协助后者在内地发行了《暗黑破坏神》系列、《星际争霸》系列和《魔兽争霸3》系列,这些享誉全球的单机大作。
但也正是这家暴雪授权的正版经销商,却在国内散布了相当数量的、几乎可以被称为“盗版”的正版光盘。
就像京东曾引以为傲的“兄弟文化”如今却成了众人戏谑的对象,《魔兽争霸》也曾在“奥美电子”短暂的数年历程中,分别扮演了救世主和最后一根稻草的形象。
1
“奥美电子”是谁?
扮演救世主的是《魔兽争霸2》。1997年,奥美引进了他们的第一款游戏——《魔兽争霸2》,这也是奥美往后几年与暴雪合作的开端。
然而这种涉世未深的小公司与行业巨头联手的方式,也为奥美后来的倒闭埋下了伏笔。
维基百科显示,奥美当年除了代理暴雪系游戏外,还在国内发行了如《半条命2》、《反恐精英》和《家园2》等知名作品。
奥美部分代理游戏
基于此,1994到2000年间,奥美电子分别在香港、武汉、北京和上海,这些当时国内最发达的一些地区成立了公司。大有成为中国第一游戏公司的势头。
反映在收入上,2003年,奥美电子全年收入达5000万元,占国内单机游戏市场总额的25%。
相关统计显示,奥美发行的《魔兽争霸》系列在中国共卖出了160万套,其中《魔兽争霸3:冰封王座》更是与全球同步发售,首日就卖出了4万多套。
新浪游戏的一篇报道描述了奥美北京当时的盛况:
“当时的奥美北京公司是奥美电子的营销中心,也是销售中心,每天来拉货的经销商大车小车络绎不绝。”
“每天都可以收到来自全国各地的很多玩家的求职邮件,甚至有玩家表示可以不要工资,白干都成”,“在这些玩家的心目中,实际上只是代理发行的奥美公司简直就是‘玩家的游戏天堂’,是‘暴雪精品游戏在中国的代言人’”
但也就是这么一家“天堂”,在《魔兽争霸3:冰封王座》发行后的两年,却人去楼空,倒闭了。
2
迅速陨落的两年
2005年11月,财富时报发表了一篇名为《奥美电子纠纷再起员工讨薪无门》的报道,在社会上引起了强烈反响。
数天后,财富时报的另一篇文章《奥美电子董事会称已“资不抵债”》,则彻底将这一国内游戏巨头的败相暴露了出来。
该文称,奥美已经拖欠了大部分员工数月至十数月不等的工资,合计至少100万元,公积金和饭补也没了。而由于管理层的闪电撤离,一些奥美员工甚至还没来得及办理离职,换不了新工作。
导致奥美迅速陨落的一大原因是网游市场上的失利。
发布《魔兽争霸3:冰封王座》的同年,暴雪也对外宣布了《魔兽世界》的开发计划。在与暴雪有过多次合作之后,奥美自然希望能接下《魔兽世界》的国内运营权。
但暴雪的考虑不无道理,奥美先前只承担过单机游戏的发行工作,并无网游运营经验。
当时正值韩国网游纷纷涌入国内。于是,2002年8月,奥美以70万美元的签约费,代理了韩游《孔雀王》在国内的运营。
但2003年5月25日,奥美即宣布《孔雀王》国服停运。
《孔雀王》在开服首日就出了问题。奥美原本利用自己的渠道优势在国内发布了100万张游戏光碟。但公测当日开服前的1个小时,韩国那边突然发来了几百M的版本更新。
奥美无法将这一更新及时覆盖到所有服务器,因此当日大多数玩家都卡在了更新下载阶段,无法进入游戏。在之后的运营中,游戏中又不断出现技术BUG和中韩双方沟通不利等问题。
与此同时,网游运营所需的资金远比单机游戏要高得多。最终,《孔雀王》让奥美亏损了1000万元左右。
奥美在网游市场不是没有机会。原先,奥美代理韩游的首选是《奇迹MU》,而“奇迹”IP如今在国内的影响力无需赘述。去年11月,正版授权手游《奇迹MU:觉醒》在国内上线10个月,收入就达到了5.38亿元。
从奥美手中抢走《奇迹MU》代理权的公司是九城。包括后来的《魔兽世界》,也到了九城的手中,均与奥美无缘。
压倒奥美的另一方面或许是盗版。03年左右,不只是游戏行业,国内一直是版权问题的重灾区。当时奥美就曾起诉过某联机对战平台,寻求1亿元赔偿,但未能成功。
另外,当时国内游戏行业规模有限,加之严格来说,奥美只能算作一员经销商,在家大业大的暴雪面前并无多少话语权。因此奥美在签约一些游戏代理权时,会提前预支大量版权金。
比如奥美曾对维旺迪(暴雪前东家)预支了70万套《魔兽争霸3:冰封王座》,以及30万套《半条命2》的版权金。这也给奥美带来了严重的资金压力。
3
无效的CD-KEY
一般来说,早期单机游戏安装以后,需要输入CD-KEY,才能开启一些重要功能。比方说当年《魔兽争霸3》如果不键入CD-KEY,就不能使用战网,无法联机。
并且一串CD-KEY只能使用一次——这理所当然,但奥美却将一些已经售出的CD-KEY混入未使用的正版库存中,重复卖给玩家。这就导致文章开头的那一幕在那段时间里时有发生。
关键在于,这些重复使用CD-KEY的游戏——《魔兽争霸3》、《CS》等大作,在国内热度极高。奥美的这一行为自然无法被掩盖。暴雪对此非常愤怒,解除了与奥美的合作,并处以罚金。
2005年,内忧外患的奥美电子被神州公司收购51%股权。同年10月,奥美电子位于上海、北京和武汉的公司相继关闭。
网易05年的一篇报道记载了当时奥美北京进入停滞后的状况:
“‘那天是9月30号下午,又有债主来公司哄抢,我们北京公司的13名员工齐心协力,冒着被殴打的危险,拼命保护公司的财产。等到晚上九点,领导的一个短信息群发到我们手机上,宣布有四位同事被解聘了。几小时前还在为保护公司财产而拼命的这四个员工,转眼间就被垃圾一样的抛弃了,我真是不敢相信啊。’一位负责财务的员工的话里透着无尽的寒意。”
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